PALERMO: Urban Gardens

More and more often I happen to find urban gardens scattered here and there for the cities I explore.🏞️ They look like a new things, a new trend, though they existed since antiquity. The amazing thing is that an #urbangarden 🌱 has the ability to give a lively, lovely look to the city streets.🍃 Don’t you find that ? 😄

And you, have you ever find an urban garden nearby​ your home ? Send us your photos with the hashtag #Travelrelation we are sooo curious of your adventures! ✨

#Local #Palermo
#Travelrelation ✈️

PALERMO: Santa Caterina

It’s simple fall in love with Sicilian baroque churches, and the church of saint Catherine in Palermo is no exception. ✨
Inside, visitors are captured by a beautiful composition of marble, stucco and frescoes such as this one, “Il trionfo di Santa Caterina”.
And then, once you leave the church, it’s a pleasure to let yourself be enchanted by the scent of freshly roasted coffee coming from nearby torrefaction. ☕
#Church #Palermo
#Travelrelation ✈️


PALERMO: Mercato del Capo

“Mercato del Capo” is one of the most important historical open-air markets in Palermo. There’s​ an hidden special atmosphere among the stalls, composed by the sellers voices, the scents of the fruits 🍊, by the colors of the vegetables 🍆 and the glossy skin reflection of the freshly caught Mediterranean fish. 🐟
It’s hard to resist the idea of not exploring it while making some #foodie shopping.

#Market #Palermo

VINUM, what to know, and what you can not miss the last day.

(Right below the Italian text)

1st May:
We all know that, in the wine-making scene, in Italy the Langhe region has the same importance as the Bordeaux region for France, and only a place such productive and suggestive as these marvelous hills (Word Heritage since 2014) can hosts the “National Wine Fair of Langhe, Roero and Monferrato”.

This year is held the 41st edition, in the city center of Alba:

From 10:30 AM, at different points around the streets, you can taste, according to the possessed wine tasting carnet, a prestigious selections of local Wines and discover their smells, their aromas and the stories behind them, assisted by the AIS (Italian Sommelier Associations) guides that will accompany us through this suggestive sensory path;

From 11:45 AMit will be possible to take participate in a workshop about flavors and traditions of Piedmont, a sensory analysis of wines and cheeses of Langhe, led by ONAF  (Italian National Organizations of Cheese Tasters) experts.
Theme of the day: Dolcetto d’Alba 2016 – Barbera d’Alba 2016 / Fresh cheeses;

Although the wine-children union is not immediate, children will also be involved in activities with the particular intent of enhancing the Territory and the cultural heritage that this constitutes, through the most enjoyable learning method: the Game!

So, parents, do not worry too much about your kids, rather indulge in the sweetness of VINUM on its last day.


  • FOOD
    Also from 10:30 AM, we can treat ourselves to some culinary delights: the stands dedicated to Piedmont’s Gastronomic traditions are scattered around the city (between Piazza Garibaldi, Piazza Risorgimento, the Maddalena Courtyard and Piazza Ferrero);
    Between the tasting of a good wine and a plate of Agnolotti stuffed with Fasone meat it is also good to spend some time in both museum and Exhibitions organized during the event, among them:
  • “The art of soundtrack” is an exhibition dedicated to the vinyl of the movie soundtracks, especially those of Italian film production;
  • “Alba Sotterranea” is a visit to discover the underground wonders of the city, led by an archaeologist who will illustrate the Roman and medieval remains of the city.

VINUM is a recommended event for both wine lovers and those who want to spend a pleasant day with friends, especially for the affordable cost of the event (16 euros for the complete Carnet 16 + 2 tastings) and considering the small and lovely dimensions of Alba moving between the various stands spread around the city center is more than simple!
Very Approved!


Have a nice stay,
without drinking too much!


Primo Maggio:
Lo sappiamo tutti, nel panorama enologico, le Langhe stanno all’Italia come la regione di Bordeaux sta alla Francia, ed un posto tanto produttivo quanto suggestivo come queste belle colline (Patrimonio dell’Umanità dal 2014) non può che  ospitare la “Fiera Nazionale dei vini delle Langhe, Roero e Monferrato”.

Quest’anno si tiene la 41esima edizione, nel pieno centro cittadino di Alba:

Dalle ore 10:30, in più punti in giro per le stradine sarà possibile degustare, in base al carnet posseduto, una selezione prestigiosa di vini del territorio, scoprendone così gli odori, gli aromi e le storie che li circondano grazie alla guida a cura dell’AIS (Associazione Italiana Sommelier) che ci accompagnerà attraverso questo suggestivo percorso sensoriale;

Dalle ore 11:45 sarà invece possibile partecipare ai workshop di approfondimento sui sapori e le tradizioni del Piemonte, un’analisi sensoriale sull’accostamento vini e formaggi delle langhe, guidati da esperti dell’ONAF (Organizzazione Nazionale Assaggiatori di Formaggi).

Tema del giorno: Dolcetto d’Alba 2016 – Barbera d’Alba 2016 / Formaggi freschi;

Anche se il connubio vino-bambini non è immediato, anche per i bimbi saranno organizzate delle attività col particolare intento di valorizzazione del Territorio e del patrimonio culturale che questo costituisce attraverso il metodo di apprendimento più piacevole: il Gioco!

Quindi, genitori, non preoccupatevi troppo per i vostri bambini, piuttosto concedetevi il dolce sfizio del VINUM nella sua ultima giornata.


  • CIBO
    Sempre dalle ore 10:30 sarà possibile concederci qualche sfizio mangereccio: sparsi anche questi per la cittadina (fra Piazza Garibaldi, Piazza Risorgimento, il Cortile della Maddalena, e Piazza Ferrero) si troveranno gli stand dedicati ai sapori della tradizione gastronomica piemontese;
    Tra la degustazione di un buon vino e l’assaggio di un piatto di agnolotti ripieni di carne di Fassone è anche bene dedicare un po’ di tempo sia ai musei cittadini, sia alle mostre che accompagnano la manifestazione, fra queste:
  • “The art of soundtrack” una mostra dedicata ai vinili delle colonne sonore del cinema, in particolare quelle della produzione cinematografica italiana;
  • “Alba Sotterranea” una visita alla scoperta delle meraviglie sotterranee della città, guidata da un antropologo che illustrerà i resti romani e medievali della città.

VINUM è una  manifestazione stra consigliata sia per gli amanti del vino sia per chi vuole passare una piacevole giornata con gli amici, gustando, tra un paio di chiacchiere, i magnifici vini del Piemonte, questo soprattutto per il costo abbordabile della manifestazione (16 euro per il carnet da 16 + 2 degustazioni). Il fatto, poi, che Alba di un’adorabile cittadina a passo d’uomo, agevola tantissimo lo spostamento tra gli spot in cui sono disposti i vari stand.
Stra approvato!


Have a nice stay,
ma senza bere troppo!


Chilling out at @vinumalba whit some whites of Langhe region of Piedmont, heart of most of prestigious Italian wines 🍷.
Tomorrow morning, new section here on the blog and in a  post I will talk about my experience at #VINUM, we hope you’ll enjoy it.
Stray curious, stay creative!

#Wine #Alba

Turin : Gran Madre di Dio

This bright and shiny pantheon-shaped church is the gift that the people and the nobility made during the restoration for the return of the Savoy king in Turin, after the defeat of Napoleon I.
As well as quoting the epitaph “ORDO-POPVLVSQVE-TAVRINVS-OB-ADVENTVM-REGIS” : “the nobility and the people of Turin for the return of the king”. 👑
This church is one of the most interesting places in the center of Turin, not just for its particular shape: it is also a military War Grave that collect the remains of soldiers who fell during Word War I 💀; this is also a curious place because of the legends who surrounding it: according to some the church would be the meeting point of the vertices of white and black magic; other legends say that one of the statues depicts the Madonna indicating the place where the Holy Grail is hidden.
What we are waiting for?!
Let’s go look for it! 👀

#Church #Turin

This bright and shiny pantheon-shaped church is the gift that the people and the nobility made during the restauration for the return of the Savoy king in Turin, after the defeat of Napoleon I. As well as quoting the epitaph "ORDO-POPVLVSQVE-TAVRINVS-OB-ADVENTVM-REGIS" : "the nobility and the people of Turin for the return of the king". 👑 This church is one of the most interesting places in the center of Turin, not just for its particular shape: it is also a military war grave that collect the remains of soldiers who fell during Word War I 💀; this is also a curious place because of the legends who surrounding it: according to some the church would be the meeting point of the vertices of white and black magic; other legends say that one of the statues depicts the Madonna indicating the place where the Holy Grail is hidden. What we are waiting for?! Let's go look for it! 👀 @mjooolka #Church #Turin #Travelrelation #Lppathfinders

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PALERMO : Fontana Pretoria

About 500 years ago Giorgio Vasari said that this was the​ “Wonderful-est fountain, that is unparalleled in Florence and maybe in all Italy”. I found this this is a funny thing because this beautiful fountain, the “Pretoria Fountain” is now miles and miles away from Florence and Tuscany in general.
It is certainly one of the most beautiful public fountain throughout Italy and when Vasari wrote that sentence in his notebook he definitely didn’t make any mistakes. ✒
In fact, before 1554 the fountain decorated one of the magnificent Florentine villas but then the senate of Palermo bought and moved it to the heart of Palermo, in Sicily.
It was disassembled in 644 marble pieces and shipped to Sicily by sea.
The statues represent the twelve Olympians, some mythological creatures, animals and the rivers of Palermo.


#Fountain #Palermo

About 500 years ago Giorgio Vasari said that this was the​ "Wonderful-est fountain, that is unparalleled in Florence and maybe in all Italy". I found this this is a funny thing because this beautiful fountain, the "Pretoria Fountain" is now miles and miles away from Florence and Tuscany in general. It is certainly one of the most beautiful public fountain throughout Italy and when Vasari wrote that sentence in his notebook he definitely didn't make any mistakes. ✒ In fact, before 1554 the fountain decorated one of the magnificent Florentine villas but then the senate of Palermo bought and moved it to the heart of Palermo, in Sicily. It was disassembled in 644 marble pieces and shipped to Sicily by sea.🚢 The statues represent the twelve Olympians, some mythological creatures, animals and the rivers of Palermo. @mjooolka #Fountain #Palermo #Travelrelation ✈ #Lppathfinders

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PARIS : Shakespeare&Co.

“Paris is a moveable feast” whit these words Ernest Hemingway described that city in it’s own parisians memories. And in that book he dedicated to this place an entire chapter. 📚
Shakespeare and company is an almost centenarian English-bookshop in Paris. It was (and always will be) an inspiring place for wanna be writers (Frequented in the last century by Hemingway, Joyce and Ezra Pound) or simply readers and bibliophiles. And if you’re not interested by books, visit it anyway and chill with the cats sitting on an old-fashioned chair in a such suggestive place; Shakespeare & Co. is the place that every travelers should visit while staying in Paris.


Uno degli aspetti più interessanti di Torino è il suo essere variegata.
Ma sì, variegata, variegata, proprio come fosse un gelato, questa è sicuramente la parola che descrive meglio la città. Gli ampi spazi verdi sparsi in tutta la città spaccano la monotonia urbana ed il dorso alberato della Collina torinese sfuma completamente il piattume cittadino, rendendo tutto vivo e colorato.
Torino è variegata a tal punto che da una passeggiata in centro puoi anche ritrovarti a fare escursioni per i colli, godendo di una vista mozzafiato della città cinta in un abbraccio dalle alpi.

Punto Primo – Nella piazza NON più grande di Torino

Be’ sicuramente piazza Vittorio Veneto non sarà la piazza più grande d’Europa, come molti continuano affermare, (anche se,in effetti, non è nemmeno la più grande della città)  ma è una di quelle piazze in cui, una volta scovata durante una passeggiata, ci si ritrova ad ammirare compulsivamente a destra ed a sinistra la spettacolare geometria ed armonia dei palazzi che ne costituiscono il perimetro e la Gran Madre che, dall’altro lato del Po, veglia sulla piazza.

La vera bellezza di questa piazza, però, è la sua vita. Di giorno viene attraversata da tantissime persone: gente che va a lavoro, studenti diretti a scuola, scolaresche in gita,  ciclisti, turisti intenti a fotografarla cercando la giusta angolazione per catturare anche il vertice della Mole. Alla sera, invece, si popolano i locali sotto i portici, la piazza si riempie di giovani, di studenti e si può ammirare una meravigliosa vista della Gran Madre di Dio splendidamente illuminata.

Una volta attraversato il ponte Vittorio Emanuele I ci si ritrova di fronte ad una delle chiese più affascinanti della città: la Gran Madre di Dio dallo stile fortemente neoclassico ispirato al Pantheon di Roma che venne fatta costruire durante la restaurazione per festeggiare la fuga dei francesi ed il ritorno della monarchia sabauda. (così come recita l’epigrafe sul timpano)

“La nobiltà e il popolo di Torino per il ritorno del re”

La chiesa-tempio è rialzata, posta in cima ad una scalinata ai quali lati si trovano due statue raffiguranti: Fede, alla sinistra, una donna che tiene sulla destra un libro aperto ed alza un calice con la sinistra, accopagnata da un angelo, e Religione, alla destra, coperta da un manto che porta una grossa croce latina, accompagnata da un giovane inginocchiato che le porge delle tavole di pietra bianche; all’esterno il timpano viene sorretto da dei capitelli corinzi che rimarcano fortemente i lineamenti neoclassici, poste in due nicchie ai lati del portone si trovano, invece, due statue di santi.

Al suo interno, invece, la cupola è decorata con degli spettacolari cassettoni floreali, al di sotto,  una serie di bassorilievi narra la vita della vergine.
Nei basamenti della chiesa si trova l’ossario militare dei caduti torinesi durante la I Guerra Mondiale che raccoglie le spoglie di oltre 5000 soldati.

Curiosità: secondo molte leggende la chiesa-tempio sarebbe un luogo fortemente esoterico punto d’incontro dei vertici del triangolo della magia bianca e nera.
Inoltre le leggende narrano che la statua della Fede, posta al lato della scalinata, raffiguri la madonna stessa che innalza sulla mano sinistra il sacro Graal indicando il suo nascondiglio.
Quindi, perché no? non sarebbe male cominciare a cercare.

Punto Secondo – Residenze estive e Vigne urbane

Costeggiando il fianco sinistro della chiesa-tempio, proseguendo per una salita avvolta da alcune belle palazzine di gusto liberty, si raggiunge una delle tante residenze reali di casa Savoia attorno a Torino: la Villa della Regina.

Gli interni della villa non sono di certo fra i più grandi tra tutti quelli delle altre residenze reali, ma sicuramente gli stratagemmi che riescono a rendere il suo aspetto ancora più ampio sono fra i più ingegnosi: in assenza di spazio (e di denaro) i proprietari, secondo i consigli e l’estro dell’architetto Filippo Juvarra, non ornarono gli interni di statue, colonnati ed altri fregi ma fecero affrescare le pareti del salone principale con dei Trompe l’œil non ingombranti (e costosi) ma che, dipinti ad arte, riescono a  rendere, agli ospiti, la percezione di trovarsi in un’ampio salone da festa (sensazione aumentata persino dalle porte a vetri che s’aprono sul Grand Rondeau del maestoso giardino all’italiana.
Quest’ultimo, posto sul retro della villa, viene nascosto dal prospetto stesso dell’edificio ed è rialzato rispetto al piano d’ingresso. E’ strutturato secondo una caratteristica forma ad anfiteatro e rispecchia la “filosofia religiosa” del primo padrone di casa, il cardinale Maurizio di Savoia, infatti le sue passeggiate simboleggiavano l’elevazione al cielo (il belvedere posto in cima al giardino) dunque le scalinate rappresentavano la tortuosità del cammino della vita, i bivi le scelte affrontate dall’uomo e le panche, invece, dei luoghi di pausa dove meditare le proprie scelte. Una volta affrontato il cammino, raggiunto il belvedere ci si può innamorare della vista panoramica di Torino, delle vigne sul fianco della collina e del giardino nella sua completezza, dominato dal Grand Rondeau, ornato da statue delle divinità fluviali.

Tra le stanze all’interno della villa, quelle più particolari sono certamente i gabinetti cinesi, dei piccoli uffici addobati con legni laccati, vasellame, ventagli e pregiate carte da parati che imitavano i gusti orientali da cui tutti, tra il sette e l’ottocento erano affascinati, ma che paradossalmente si discostavano da quella che era la vera arte orientale. Sono infatti opere di artigiani italiani che interpretavano le storie dei viaggiatori e dei commercianti che tanto affascinavano le nobiltà occidentali.

Ma la più grande particolarità della villa, tralasciando quelle già narrate, è la vigna che dolcemente accompagna il fianco della collina adiacente. Si narra di una tradizione di oltre quattrocento anni voluta dallo stesso cardinale in cui adesso cresce la varietà Freisa per la produzione di Freisa di Chieri, vino tipico della zona metropolitana di Torino.
Una delle rare e stupende vigne DOC urbane sparse per il mondo.

Informazioni pratiche: La villa apre tutti i giorni (tranne il lunedì) dalle 10 alle 17 (18 alla domenica). *Possibili variazioni per i festivi*
Biglietto intero  € 5  
Ridotto €  2.50

Punto Terzo – Sui colli panoramici

Proseguendo la passeggiata in collina, tra le belle abitazioni che costeggiano la strada immersa nel verde, ci si ritrova proprio sotto la collina che sovrasta la città: il Monte dei Cappuccini.

Il colle è dominato dalla chiesa e dal convento (dei cappuccini, appunto) costruito secondo progetto in stile manierista ma completato e perfezionato in periodo barocco, che quindi risulta lo stile dominante dell’edificio.
Ma è nel piazzale antistante alla chiesa che si può godere della vera bellezza del colle: la sua posizione panoramica concede agli occhi dei visitatori una magnifica veduta di Torino, troneggiata dalla maestosità della Mole Antonelliana ed cinta in un abbraccio dalle alpi con vetta ancora innevata.

Discendendo il colle, dirigendosi verso Corso Moncalieri, il lungo fiume, è possibile trovare alcune ville classicheggianti, ornate da statue delle ninfe, vasi in pietra e dagli alberi fioriti della primavera.

Punto Quarto – Memorie dalle Esposizioni Nazionali

Il lungofiume che costeggia corso Moncalieri è sempre popolato di persone che praticano jogging, famiglie, cani e lettori sognanti che amano vivere le pagine delle loro storie seduti sotto un albero, su una panca che fronteggia il Castello del Valentino, e che si concedono, di tanto in tanto, qualche sguardo al castello, alle persone ed ai canottieri che si allenano vogando sul fiume Po. Non esiste davvero nulla di meglio che spendere un po’ di tempo libero passeggiando per quel lungofiume.

Attraversando il romantico Ponte Principessa Isabella, che, adorno di grandi rosoni, risplende ancora della bellezza ottocentesca, si raggiunge il parco del Valentino, nei pressi del Borgo Medievale.
Il complesso di edifici non appartiene realmente alla storia torinese (o almeno non del tutto) esso, infatti, fu un padiglione, costruito nel 1884, dell’Esposizione Generale Italiana e che, come alcune delle bellezze fatte costruire durante le esposizioni Nazionali/Universali, rimase parte del patrimonio della città (insomma, facendo un paragone,  una sorta di Tour Eiffel della città. Forse molto, troppo alla lontana).
Gli edifici costruiti riproducono fedelmente un villaggio medievale: sono disposti attorno una rocca e si ispirano tutti quanti alle architetture tipiche dei borghi e castelli del Piemonte e della Valle d’Aosta. Ancora oggi, visitandolo, è possibile visitare le botteghe artigianali che pare sian presenti dalla sua fondazione.

Consigli: Con il ritorno della primavera, circa una volta ogni metà del mese, al Borgo, la domenica mattina, si tiene il “Mercato dell’eccellenza artigiana” in cui vengonon presentati i prodotti tipici artigianali ed il Borgo viene inondato
da profumi dolci e speziati di cui facilmente ci si innamora.
Ecco le date!

Punto Quinto – Lasciarsi coccolare dall’Ambiente

Ritrovarsi a passeggiare al Parco del Valentino è uno dei passatempi preferiti dei torinesi, durante il weekend, nelle giornate soleggiate; il parco è uno dei tantissimi polmoni verdi della città, ricco in vegetazione e nella fauna (Numerose sono soprattutto le specie di uccelli che si possono trovare al parco)
Al suo interno vi sono diversi giardini ricchi di aiuole fiorite, statue, panche in cui godersi la tranquillità e persino piccoli corsi d’acqua, laghetti colmi di papere, e cascate, come nel caso del giardino montano e di quello roccioso.

Il Castello del Valentino, che troneggia sul fiume Po, quasi come se lo vegliasse, fu una delle residenze estive della casa Savoia (Già, ne avevan davvero tante/troppe). La sua architettura ricorda tantissimo quella dei castelli e delle regge francesi, e proprio a quelli la Mecenate Maria-Cristina di Borbone si ispirava quando fece restaurare il palazzo, e la sua forma di ferro di cavallo, l’ampia corte al suo interno, le quattro torri poste agli angoli dal il tetto acuto “alla francese” di colore blu intenso ne aiutano l’associazione, d’altronde la Madama Reale Maria-Cristina di Borbone era pur sempre figlia del Re Enrico IV di Francia e di sua moglie Caterina de’ Medici.
Dal 1997 il Castello entra a far parte dei Patrimoni dell’Umanità dell’UNESCO ed al suo interno si svolgono le lezioni dei corsi di laurea di Architettura (Be’, quale posto migliore?!).

Lasciatevi coccolare dall’ambiente circostante: stendete un telo sulle spiagette affacciate sul fiume e godetevi un picnic in compagnia sotto al sole, portate il vostro cane a scorazzare e giocare oppure godetevi un pranzetto in uno dei ristorantini che affacciano la propria terrazza a ridosso del Po.

Curiosità: Questo è uno dei luoghi in città in cui è possibile scovare i piccoli Scoiattoli Rossi (specie ormai a rischio in Piemonte)  che hanno fatto del parco la loro casa e che,
malgrado quest’ultimo sia molto popolato dagli uomini, non si fannno
troppi scrupoli a scodinzolare per il parco in cerca di ghiande.
Provate pure ad avvicinarne qualcuno donandogli una ghianda!

Have a nice stay!

Itinerari – LAGO D’ORTA – Un weekend per rilassarsi esplorando le località rivierasche

Concedersi un Weekend alle volte è davvero necessario, soprattutto quando il lavoro intenso si va pian piano alleviando e le giornate cominciano ad essere più luminose, soleggiate e calde, dedicarsi una gita fuori porta risulta essere l’opportunità migliore per rilassarsi e scaricare lo stress accumulato. La riviera di San Giulio è uno dei posti più affascinati qui, nell’alto Piemonte per evadere un paio giorni. Godiamoci quindi una calma esplorazione della bellezza nelle località rivierasche in una veste pre primaverile scoprendone le affascinanti curiosità, i colori i suoni e, perché no, i silenzi.
Cominciamo per punti:

Punto Primo – “Ponti lunghi un sorriso

L’itinerario comincia da qui, da Omegna, il paese più grande che si affaccia sull’estremità nord della riviera di San Giulio.
Alla cittadina, molto fiera di aver dato i natali a Gianni Rodari, il pedagogista poeta scrittore di racconti per bambini, piace tenere memoria dei racconti da lui scritti tramite un sacco di parco giochi per bambini che assumono proprio la forma, la trama, il concetto dei suoi racconti, viene ricordato persino con le figure che  ritraggono i loro protagonisti, sparse qui e lì tra i colorati palazzi della cittadina.

Super interessante, inoltre è il complesso del forum di Omegna che promuove la memoria sulla civiltà industriale e l’identità del territorio con una collezione permanente di opere che viene affiancata spesso da altre mostre ed esposizioni temporali.

Punto Secondo – Il lungolago di Pettenasco

Pettenasco è uno di queli luoghi al quale è necessario dedicare una piccola fetta di mattina, non troppo sottile ma nemmeno tanto grossa (Insomma, non c’è poi così tanto da fare/vedere).
La passeggiata costeggia un calmo specchio d’acqua che, nelle giornate più belle, luminose fonde i colori azzurri e bianchi del cielo cosparso qua e là di nuvolette coi riflessi colorati delle piante e delle barchette ormeggiate, alcune ricordano persino i toni tipici degli scorci cubani.

La domenica mattina, a metà mattinata, il lungolago è ricco di vita, ma non si incontrano affatto turisti né tantomeno  ragazzini o bambini, forse solamente qualche personaggio dedito a fare i lavori di giardinaggio, quelli soliti della domenica mattina. Per il resto, la riva  brulica di vita ed i suoi abitanti scorrazzano indisturbati tra le spiagge e le acque del lago, costruendo il proprio nido per la primavera e sbatacchiando le piume di qua e di là.
E’ un luogo perfetto per rilassarsi, svegliarsi, scattare qualche fotografia o, semplicemente godersi la venuta della primavera.

Punto Terzo – Dai toni Moreschi

Tutti quanti (o, per lo meno, molti) avranno sicuramente, visto/sentito parlare di Villa Crespi, il Relais, ristorante la quale cucina è affidata alle mani del Cuoco napoletano Antonino Cannavacciuolo, famoso oltre che per le sue opere culinarie, anche per essere protagonista di alcuni show di intrattenimento televisivi.
Io, in effetti, non saprei minimamente parlarvi del lato enogastronomico di Villa Crespi ma penso che qualcuno lo sappia fare sicuramente meglio di me.
Voglio comunque scrivere della bellezza che si osserva guardando questo edificio stupendo al passaggio.
Tanto magnifico quanto accuratamente fuori-luogo. 
Ma, attenzione, non in senso negativo, affatto. Questo edificio in stile moresco, ricco di decori colorati, di finestre dai toni arabeggianti che viene sovrastato da un alto minareto si colloca perfettamente su un’altura, verso il lago, tra le altre ville “canoniche”: lascia di stucco ogni visitatore. E deve averlo fatto per un secolo almeno, considerato tutti gli illustri personaggi che ambivano soggiornarla, tra i quali poeti, industriali, aristocratici tra i quali persino Umberto I di Savoia, il re d’Italia.
In realtà la villa nasce per il volere di un imprenditore tessile, Cristoforo Crespi, che desiderava una residenza estiva capace di ammaliare ospiti e visitatori con i suoi decori mediorientali, gli stessi dai quali lo stesso Crespi rimase affascinato durante i suoi viaggi.

Orta San Giulio

Il piccolo borgo di Orta san Giulio si fregia d’essere uno dei borghi più belli d’Italia e certamente lo dimostra senza alcun torto. Si rivela uno di quei luoghi che hanno la capacità di legarsi alla memoria, in grado di essere rievocati con un semplice gesto, un’evasione della realtà, il rilassarsi durante una pausa, ad esempio, quasi come le soffici madeleines erano capaci di riportare alla memoria l’infanzia di Proust.

Punto Quarto –  Il cortile sul lago
Scendendo la scalinata che divide la strada alta dal paese si raggiunge il cuore di Orta San Giulio:  qui ci accoglie il prospetto della chiesa di San Rocco, piccina, con pochi banchi da preghiera al suo interno, costruita in nome del Santo per volere dei cittadini sopravvissuti alla peste degli inizi del XVII secolo.

Una volta fuori, ci si ritrova in via Olina, una strada viva di persone, di turisti, dai bei negozietti (Artigiani, ceramisti) e piccole caffetterie, che viene cinta ai suoi lati dai palazzi nobiliari e dalle ville che si affacciano lul lago e che ne rendendono quasi impossibile la vista, se non per qualche scorcio aperto dai vicoletti ciottolati che separano le belle abitazioni e che culminano in piccoli imbarcadero sul lago.
Fortunatamente, alcuni palazzi sono visitabili ed aprono al visitatore scorci ancor più belli, magici, sul lago

Uno di questi è il palazzo nobiliare della famiglia Bossi-Novara (oggi l’attuale sede del comune) costruito secondo una caratteristica forma ad “elle” che affaccia il suo lato più lungo su via Olina e si spinge verso il lago con uno splendido cortile fiorito, con una delle viste più suggestive dell’isola d’Orta, che viene studiata dalla statua bronzea di un pittore.

Punto Quinto – Il salotto, il broletto e la Motta

Piazza Motta è il salotto della città, viene circondata su tre lati da palazzi che ospitano al piano terra le terrazze dei locali dai quali tavoli si può godere, pranzando o, semplicemente, bevendo un caffé in compagnia, di una meravigliosa veduta dull’isola.
Dall’imbarcadero della piazza è possibile prendere il traghetto che, periodicamente, accompagna sull’isola San Giulio.
Sul lato sinistro della piazza (dando le spalle all’isola) si nota il broletto, un edificio su un piano interamente porticato al piano terra, dove anticamente veniva ospitato il mercato ed, al piano di sopra (accessibile attraverso una scala esterna) in una sala di riunione, si eseguiva il potere legislativo.

La salita che fronteggia il broletto viene chiamata la Motta anch’essa ricca di palazzi nobiliari ai suoi lati: alla sua destra la casa dei nani chiamata così per le quattro finestre piccoline poste sopra l’architrave, seguito più in là dal palazzo Gemelli dalla facciata tardorinascimentale che, alle sue spalle, nasconde uno splendido giardino all’italiana disposto su più terrazze nel quale spesso vengono organizzati eventi o matrimoni.
Di fronte al palazzo Gemelli, si staglia la settecentesca facciata  neoclassica del palazzo Penotti Ubertini nel quale vengono di tanto in tanto organizzate anche mostre d’arte.
In cima alla Motta spicca la chiesa di Santa Maria Assunta, della fine del XV secolo ma dalla fisionomia settecentesca.

Alla destra della chiesa di Santa Maria Assunta una stradina continua alla salita, accompagnando il visitatore sino allo storico cimitero di San Quirico, attraversando tutte le ville collinari, dalle quali, di tanto in tanto, si aprono splendidi punti di vista del borgo nella sua interezza.

Punto Sesto – Tra i draghi ed i serpenti
Se nel IV secolo raggiungerla sarebbe stato probabilmente difficolotoso e poche persone sarebbero state disposte a traghettarvi in questo luogo abitato da draghi e serpenti, per raggiungerla avreste dovuto, come San Giulio, stendere il vosto mantello sulle acque e navigare su di esso.
Ma adesso, fortunatamente, le cose sono molto cambiate e raggiungerla non è poi così difficoltoso, ci sono dei traghetti che, periodicamente, vi trasporterebbero da una riva all’altra in meno di dieci minuti ( e pensate che non sarebbe nemmeno più necessario scacciare ed uccidere i draghi ed i serpenti come fece il Santo).
Leggenda narra che, una volta uccisi quei mostri, San Giulio fondò le basi della sua chiesa, come richiesto dall’imperatore Teodosio, e tutt’attorno, nel tempo, venne edificato tutto un intero complesso abitato diventando anche un baluardo di difesa per Willa di Tuscia, moglie di Berengario di Ivrea, che, rifugiata sull’isola, ebbe il vigore di resistere due mesi, all’assedio prima di arrendersi per carenza di risorse. (L’imperatore Ottone I del Sacro Romano Impero, molto ammaliato dal coraggio della donna, le permise di mettersi in salvo).
L’isola è avvolta da una strada principale che ne percorre il perimetro costeggiando le ville ed invitando gli ospiti alla meditazione ed all’ascolto del silenzio.
Tra le ville più antiche, la settecentesca villa Tallone accoglie ogni anno dei concerti di musica classica.

Have a nice stay!